みなさん、お元気ですか?
今年も早いものでもう3月。春が来てしまいましてね。しかし僕の場合花粉症ですので、この時期は一年の中でも最も鬱陶しい時期ではあるのですが。
そういえば日本人の5人に一人くらいの割で花粉症だそうですし、その経済的損失は年間1.2兆円ともいわれているそうです。これって日本だけなのでしょうか?
僕が花粉症を発症したのはアメリカ・ボストンにいたバークリー時代です。それまで何もなかったのに、ある春の日、突然目がかゆくなって、何も知らずにぼりぼりかいていたら、ある日大変なことになりました。朝起きたら目やにで目が張り付いてしまい、目を開けるのに、十分くらいかけて、その目やにを一塊ずつ剥がしていくという事態。いや、大変でした。5月くらいだったでしょうか。
そういえばその時期にはアメリカでも「ヘイ・フィーバー」というアレルギーの症状で悩む人が多発するらしく、TVでもそういった人のための薬の宣伝を一杯やってましたね。きっとアメリカでもあるのでしょうが、日本ほどスギをそこかしこに植えまくった国もないでしょうから、この国には花粉症の人が一際多いのかもしれませんね。

さて花粉症の話はそれくらいにして、ここ最近のWhat’s New を挙げておきましょう。
まずは青梅マラソン完走の件。時間は2時間45分でした。これってどうなんでしょう?
僕個人の目標としては、10kmを1時間というペースで行ければと思っていましたので、完走はもちろん、3時間を切ることができれば目標達成と思っていただけに、このタイムはかなりのものだという感触を持っています。僕が普段トレーニングをしている僕の家のまわりは、本当に山の中なので、厳しいアップダウンの連続。場所によっては30分くらいひたすら登りで、しかも最後には峠越えがあるというもの!
この道を走っていただけに、青梅のコースははっきり言って楽勝でした。ひたすら平坦な道でした。コースマップには、後半20kmあたりになかなかの登りがあると書いてあったので、ワクワクドキドキしながら走っていたのですが、いざそこにさしかかってみると、「えっ、こんだけ!?楽勝じゃん。やっぱ我が家のまわりって、めっちゃ過酷なコースなんや!」と再認識。そこを越えれば後はゴールまでまっしぐら。気分的にはごぼう抜きって感じで走っていました。いや、本当に気持ちよかったです。これで目標の那覇・ホノルル・ボストンが近づいてきました。ただ今回はフルマラソンではなく30kmという、ちょっと短い距離。ということで次回は6月に北海道での千歳マラソンで、フルマラソンに始めて挑戦します。「未舗装のコースで森の中を駆け抜けてみませんか?」というキャッチフレーズに思わず惹かれてしまいました。何とか4時間を切りたいな、という目標もありますが、でもゆっくり大自然を感じながら走りたいとも思います。今度は写真付きでご報告ができればなんと思っていますので、楽しみにしていてください。

さてまたマラソンの話が先になってしまいましたが、これからは音楽の話です。
いよいよ3月21日に、布川俊樹さんとの双頭アルバム「DuoRama 2」が出ます。それに伴って3月17日からツアーもします。名古屋・京都・広島・倉敷・福井・金沢・大阪と行きますので、その方面の方、お暇でしたら是非お越しくださいね。
もちろんコンサートに来ることができない方も、アルバムの方は是非よろしくお願いします。
一枚目と同様、癒し系の、とても聴きやすい曲揃い。その中にもパンチの効いた曲やグルーブする曲もありますし、ゲストで参加してくれたドラマーの鶴谷智生君がいい演奏をしてくれています。しおさいというインディーズレーベルから出ますので、おそらくCDショップの店頭には並ばないと思います。是非お持ちのパソコンでその「しおさい」のサイトに行ってもらって、クリックをポンとしていただければ嬉しいです!よろしくお願いします。

それと2月25日に発売された森山良子さんのニューアルバム「Living」もお薦めです。なんと僕の作曲した曲が入っているんです!
僕自身の初めてのポップス曲。まさか僕が、ましてやポップス界の大御所・森山良子さんのアルバムに作品を提供するとは、夢にも思っていませんでした。作品が完成するまでには色々と紆余曲折もありましたが、出来上がってみればなかなかいい作品になっていると思っています。
是非聴いていただいて、感想などをお聞かせいただければと思います。もちろんそれ以外にも、ギターの三好3吉君もピアノの古川初穂さんも曲を提供していて、これがまたどちらもなかなかの秀作です。さらには、昨年から引き続いて、今年もツアーメンバーとなるドラムスの藤井摂君も、良子さんのオリジナル曲で、彼の得意とするところのラテンタッチなフレーバーのアレンジを聞かせてくれています。 こちらのほうでも、このアルバムからの曲を中心に、一年を通じて日本中をツアーしていますので、もしお近くに来ることがあれば、是非チェックしていただければと思います。

また4月には大阪・梅田や秋葉原で、クリニックやイベントも行います。なんだかんだと忙しくやっていますので、マメにスケジュールをチェックしてみてくださいね。よろしくお願いします!

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